L’appellation d’origine protégée (AOP) est la dénomination en langue française d’un signe d’identification de la Communauté européenne. Créé en 1992, ce label protège « la dénomination d’un produit dont la production, la transformation et l’élaboration doivent avoir lieu dans une aire géographique déterminée avec un savoir-faire reconnu et constaté ».

Caractéristiques
Les caractéristiques des produits ainsi protégés sont essentiellement liées au terroir. Le logo AOP européen, rendu obligatoire, assure cette identification. Le règlement européen no 510/2006 du 20 mars 2006 vise en priorité à établir un régime communautaire de protection garantissant des conditions de concurrence égales entre les producteurs de produits portant ces mentions. Cette réglementation européenne devrait garantir la réputation des produits régionaux, adapter les protections nationales existantes pour les rendre conformes aux exigences de l’Organisation mondiale du commerce et informer les consommateurs que les produits portant le logo d’appellation d’origine protégée respectent les conditions de production et d’origine spécifiées par cette appellation. Cette règlementation concerne certains produits agricoles et denrées alimentaires pour lesquels il existe un lien entre les caractéristiques du produit ou de la denrée et son origine géographique : ce peut être des vins, des fromages, des jambons, des saucissons, des olives, des bières, des fruits, des légumes et même des pains régionaux.

Les aliments tels que le gorgonzola, le parmigiano-reggiano, le fromage asiago, le camembert de Normandie et le champagne peuvent être labellisés en tant que tels s’ils proviennent uniquement de la région désignée. Pour être désigné comme roquefort, par exemple, le fromage doit être fait à partir de laits crus provenant d’une certaine race de brebis (Lacaune) et affiné dans une des caves du bourg de Roquefort-sur-Soulzon dans le département français de l’Aveyron, où il sera ensemencé avec les spores de moisissures (Penicillium roqueforti) préparées à partir de souches traditionnelles endémiques de ces mêmes caves.

Ce système visant à « fédérer » est similaire aux anciennes appellations de divers pays européens (liste non exhaustive) :

Appellation d’origine contrôlée (AOC) utilisée en France
Denominazione di origine controllata (DOC) pour les vins italiens
Geschützte Ursprungsbezeichnung (g.U) et Qualitätswein bestimmter Anbaugebiete (QbA) en Allemagne
Districtus Austriae Controllatus (DAC) en Autriche
Denominación de Origen Calificada (DOCa) en Espagne
Denominação de Origem Controlada (DOC) au Portugal
En Suisse on utilise également la terminologie « appellation d’origine contrôlée » jusqu’en 20132, puis appellation d’origine protégée (Suisse).

Le précédent de la feta grecque
La feta est aujourd’hui protégée par une appellation d’origine protégée, ce qui pendant longtemps n’avait pas été le cas. Dans l’Union européenne, 90 % de la feta était produite hors de Grèce, particulièrement en France, en Allemagne et au Danemark, ces pays considérant que le terme « feta » était une appellation générique.

En octobre 2005, la Cour européenne de justice reconnaissant que seule la feta produite en Grèce a droit à cette dénomination, confirme la décision de la Commission européenne en estimant que ce fromage est « le fruit de la tradition ancestrale du pâturage extensif et de la transhumance » et que « la flore spécifique » de « certaines régions de Grèce » lui confère « une saveur et un arôme particulier ».

Les industriels laitiers des pays utilisant le terme « feta » ont eu jusqu’à octobre 2007 pour éliminer totalement le mot « feta » de leur production. Parmi eux, le groupe laitier français Lactalis producteur de « feta » sous la marque « Salakis ».

Harmonisation européenne
La Commission européenne ayant souhaité harmoniser les « signes officiels de qualité », on ne peut plus créer de label régional. Ils sont actuellement au nombre de six. Ainsi les IGP (Indication géographique protégée) correspondent à l’échelle européenne aux labels régionaux. Parallèlement, les AOC ont pour équivalent européen les AOP (appellation d’origine protégée). Depuis 2002, un label ou une AOC ne peut exister sans être automatiquement inscrit respectivement en IGP ou en AOP. À la suite de la réforme de l’Organisation Commune de Marché de 2009, les Vins AOC passeront en AOP ainsi que la plupart des AOVQS, ce qui entrainera la disparition de ces appellations. Les dénominations Vin de Pays et Vin de Table passeront en dénomination IGP ou en Vin sans IG (sans Indication Géographique), comme les AOC et AOVQS, d’ici fin décembre 2011.

Protection et mise en application
Seuls les produits qui remplissent les divers critères géographiques et qualitatifs peuvent utiliser le label.

Objectifs de la protection
Le premier objectif est de mettre en avant et protéger la typicité du terroir que l’on retrouve dans le produit protégé : l’origine géographique des ingrédients entrant dans sa composition, ou le mode de production. Le deuxième objectif est de permettre le contrôle : respect des origines des ingrédients et respect des modes opératoires. Enfin, le troisième objectif est de protéger le produit et son appellation des imitations évitant ainsi une concurrence déloyale.

Belgique
En Belgique, depuis 2011, le Service public de Wallonie, Direction de la Qualité de la Direction générale opérationnelle de l’Agriculture, des Ressources naturelles et de l’Environnement (DGARNE), s’est doté de la Cellule d’Appui aux Indications géographiques (CAIG). Ce projet est mené conjointement par l’Université de Liège (Laboratoire Qualité et Sécurité des produits agroalimentaires, Gembloux Agro-Bio Tech) et l’Université de Namur (Département Histoire, Pôle de l’histoire environnementale6). L’objectif de la CAIG est de soutenir les groupements de producteurs wallons désirant introduire une demande de reconnaissance de leur produit en tant qu’Appellation d’Origine protégée (AOP), Indication géographique protégée (IGP) ou Spécialité traditionnelle garantie (STG). Pour cela, la CAIG accompagne les producteurs dans leur démarche de rédaction d’un cahier des charges et dans le travail de caractérisation du produit.

Régimes spéciaux
Boissons aromatisées
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Fromages, beurres et crèmes
Plus de 171 fromages, beurres et crèmes européens bénéficient de ce label de qualité, dont 46 français. Ces produits sont conçus dans une aire géographique délimitée, selon un savoir-faire spécifique et ancestral spécifique à chaque pays.

Les 46 AOP françaises enregistrées sont : Abondance, Banon, Beaufort, Beurre et Crème d’Isigny, Beurre Charentes-Poitou, Bleu d’Auvergne, Bleu de Gex haut Jura, Bleu des Causses, Bleu du Vercors-Sassenage, Brie de Meaux, Brie de Melun, Brocciu, Camembert de Normandie, Cantal, Chabichou du Poitou, Chaource, Chevrotin, Comté, Crottin de Chavignol, Époisses (fromage), Fourme d’Ambert, Fourme de Montbrison, Laguiole, Langres, Livarot, Mâconnais, Maroilles, Mont-d’or, Morbier, Munster, Neufchâtel, ossau-iraty, Pélardon, Picodon, Pont-l’évêque (fromage), Pouligny-saint-pierre, Reblochon, Rigotte de Condrieu, Rocamadour, Roquefort, Saint-nectaire, Sainte-Maure-de-Touraine, Salers, Selles-sur-cher, Tome des Bauges, Valençay;
Les deux AOP belges sont : Fromage de Herve et Beurre d’Ardenne.
Les quatre PDO néerlandaises sont : Boeren-Leidse, Kanter, Edam, Gouda.
Les quatorze PDO britanniques sont : Beacon Fell traditional Lancashire cheese, Bonchester cheese, Buxton blue, Dovedale cheese, Single Gloucester, Staffordshire Cheese, Swaledale cheese / swaledale ewes’ cheese, West Country Farmhouse Cheddar Cheese, White Stilton Cheese / Blue Stilton Cheese
Les DOP italiennes sont : ???
Les 18 DOP espagnoles sont : Cabrales, Idiazabal, Mahon-Menorca, Picón Bejes-Tresviso, Queso de l’Alt Urgell y la Cerdanya, Queso de la Serena, Queso de Murcia, Queso de Murcia al vino, Queso Ibores, Queso Majorero, Queso Manchego, Queso Nata de Cantabria, Queso Palmero ou Queso de La Palma, Queso Tetilla, Zamorano, Quesucos de Liébana, Roncal, Torta del Casar
Les 20 ΠΟΠ grecques sont : ???
Les DOP portugaises sont :???
La seule PDO irlandaise est : Imokilly Regato
La seule SAN suédoise est : ???
Les g.U autrichiennes sont : ???
Les g.U allemandes sont : ???
Les trois CNP polonaises sont : Bryndza podhalańska, Oscypek
Les deux BOB danoises sont : Danablu, Esrom
Les CHOP tchèques sont : ???

AOP (Wikipedia)

AOP est un sigle qui peut signifier :

AOP est une abréviation qui peut signifier :

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